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County & Principality




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Schaumburg-Lippe was formed after the 30-Years War, when count Otto V of Schaumburg died without issue. The older and larger county Schaumburg went to his mother, countess Elisabeth as the only legal heir, who in 1643 transferred her rights to her brother, Philipp zur Lippe-Alverdissen, with whom she ruled as a coregent until her death in 1646. In this period the county of Schaumburg began to be divided: the county Pinneberg (in Holstein) was transferred to the King of Denmark, the lordship Bergen (in Holland) was sold, Gehmen (in Westphalia) was transferred to the count of Limburg, and the county of Sternberg fell to Lippe.

Finally in 1647, after many territorial demands made by neighboring states, the Landgrave of Hessen and count Phillip zur Lippe-Alverdissen decided to divide the county Schaumburg. Braunschweig-Lüneburg took the communities Lauenau, Mesmerode, and Bokeloh. Hessen received the community Schaumburg and Rodenberg (which together included the towns of Rinteln, Obernkirchen, Rodenberg and Oldendorf), as well as a part of the community Sachsenhagen; this area in Hessen was called the Kreis Grafschaft Schaumburg. The remaining area, including the communities Bückeburg, Arensburg, Stadthagen, Hagenburg, and part of Sachsenhagen, formed the new county of Schaumburg-Lippe.

With Wilhelm's death in 1777 the junior Schaumburg-Lippe-Alverdissen inherited the county thereby reuniting Schaumburg-Lippe with Lippe-Alverdissen.

Schaumburg-Lippe was a county until 1807 when it became a principality. From 1871 it was a state within the German Empire. In 1913, it was the smallest state in the German Empire in terms of population. The capital was Bückeburg, and Stadthagen was the only other town. Under the constitution of 1868, there was a legislative diet of 15 members, 10 elected by the towns and rural districts and 1 each by the nobility, clergy and educated classes, the remaining 2 nominated by the prince. Schaumburg-Lippe sent one member to the Bundesrat (federal council) and one deputy to the Reichstag. It lasted until the end of the German monarchies when on 15 November 1918, Prince Adolf II abdicated and the principality became the Free State of Schaumburg-Lippe (Freistaat Schaumburg-Lippe) headed by a Minister President. It was a part of the Weimar Republic. The democratic government was suppressed during Nazi rule. At the end of World War II the British military occupation government decreed on 1 November 1946 the union of Schaumburg-Lippe, Hannover, Braunschweig, and Oldenburg to form the new state of Niedersachsen. In this state Schaumburg became a district (Landkreis).




Seal of Adolf XI of Schauenburg (†1601), 1586 [1]


Arms: ¼ 1& 4 Sternberg: Gules, an eight-pointed star Or; 2&3 Gemen: Or, a fess Gules, charged with 3 pals Argent; in nombril point: Schaumburg: Argent a bordure indented Gules

Crests: An eight-pointed star between a pair of horns; seven pennons of Schaumburg between two piles crested with peacocks’ feathers; a pair of wings charged with a rose.


The arms of Gemen are documented by the 14th century Armorial de Gelre (Fol. 110, n° 1640):

Die He v. Ghemen: Or, a fess Gules charged with three pals Argent. Crest: A pair of wings per fess Argent and Sable. [2]


Sealed envelope of count Ernst, 1620 [3]


Arms: ¼ 1& 4 Sternberg: Gules, an eight-pointed star Or on its upper point a bird perched proper; 2&3 Gemen: Or, a fess Gules, charged with 3 pals Argent; in nombril point: Schaumburg: Argent a bordure indented Gules


The rulers of Schaumburg-Lippe and their Arms
(Succession from father to son except as noted.) [4]




1st Count of Schaumburg-Lippe and progenitor of the Schaumburg-Lippe-Alverdissen line

On his seal he at first combined the arms of Schaumburg and Lippe:


Sealed letter of Philipp I,  1647


Arms: Alliance: D.: ¼ 1& 4 Sternberg: Gules, an eight-pointed star Or on its upper point a bird perched proper; 2&3 Gemen: Or, a fess Gules, charged with 3 pals Argent; in nombril point: Schaumburg: Argent a bordure indented Gules. S.: ¼: Lippe: Argent, a rose Gules buttoned and slipped Or,  and Sternberg.

Crests: 1.Schaumburg: Seven pennons of the arms of Schaumburg between two piles crested with a bunch of peacock’s feathers, 2.: Lippe: The rose of the arms between a pair of wings; 3. Gemen: A pair of wings per fess Argent and Sable. 4. Sternberg: The star of the arms between a pair of horns. [5]


From 1662 a new coat of arms appeared on seals:

Arms: ¼ Lippe and Sternberg; in nombril point Schaumburg

Crests: 1. Schaumburg, D.: Lippe, S.: Sternberg. [6]


Arms of Philipp of Schaumburg-Lippe in Bückeburg Castle, 1670

(after Veddeler)





Arms of Friedrich-Christian and his wife.

Engraving by William Hogarth, 1723 (54Í76 mm, British Museum, Department of Prints and Drawings)





Wilhelm Friedrich Ernst



Died without issue


1/3 Thaler Fein Silber, 1761


Arms: ¼ of Lippe and Sternberg with E. Schaumburg.

Crests: 1.:Schaumburg, D.: Lippe; S. Sternberg

Order: Collar and Cross of the  Schwarzen Adlerorden (Prussia, 1701)




Younger Schaumburg-Lippe-Alverdissen line, great-grandson of Philipp


Juliane Wilhelmine Louise Landgräfin von Hessen-Philippsthal


Coregent, wife of Philipp-Ernst


Johann Ludwig Reichsgraf von Wallmoden-Gimborn


Coregent, then regent, guardian of Georg-Wilhelm who follows


1 Marien Gros, 1802


Arms: Schaumburg, charged with an escutcheon Lippe.

Crown: Of a Count




1st Prince of Schaumburg-Lippe, son of Philipp-Ernst


½ Silbergroschen, 1858.

Emblem: A triangle indented, three nails in the corners, charged with an escutcheon per fess Argent and Gules, a rose Gules in chief.

Crown: A princely crown.


24 Einen Thaler, 1821


Arms: Schaumburg charged with an escutcheon per fess Argent and Gules, the arms of Lippe in nombril point.

Crown: A princely crown.


Smaller Achievement

Zehn Thaler, 1829


Arms: ¼ Lippe & Schwalenberg; E.: Schaumburg charged with and escutcheon per fess Argent and Gules.

Mantling: Purpure line ermine, princely crowned


Larger Achievement


Fürst von Schaumburg-Lippe

 (from a collection of arms, 1854)


Arms: ¼ Lippe & Schwalenberg; In nombril point: Schaumburg charged with and escutcheon per fess Argent and Gules.

Supporters: Two Angels standing on a platform proper

Mantling: Purpure, fringed and tasseled Or, lined ermine, princely crowned


Ein Vereinsthaler, 1860





Larger Achievement (I)

Ein Vereinsthaler, 1865


Arms: ¼ Lippe & Sternberg/Schwalenberg; In nombril point: Schaumburg charged with and escutcheon per fess Argent and Gules.

Crests: Schaumburg; D.: Lippe; S.: Schwalenberg

Supporters: Two Angels standing on a platform proper

Motto: NOLI ME TANGERE (Don’t Touch Me)


The motto is from John 20, vs.17 and was said by Jesus to Maria Magdalena on the morning of his resurrection:

“Jesus saith unto her, Touch me not; for I am not yet ascended to my Father: but go to my brethren, and say unto them, I ascend unto my Father, and your Father; and to my God, and your God.”


Larger Achievement (II)

Drawing by R. Otto


Arms: ¼ Lippe & Schwalenberg; E.: Schaumburg charged with and escutcheon per fess Argent and Gules.

Crests: 1.: Schaumburg; D.: Lippe; S.: Schwalenberg/Sternberg

Order: Schaumburg-Lippischer Hausorden (1869)

Supporters: Two Angels holding palm-leaves, standing on an ornament, all proper

Mantling: Purpure, fringed and tasseled Or, lined ermine, princely crowned [7]


Cross and ribbon of the Schaumburg-Lippischer Hausorden





Larger Achievement (II)

From: Ströhl, Hugo Gerard: Deutsche Wappenrolle. Stuttgart, 1897


A new set of coats of arms and achievements was adopted in 1904.[8] The decree reads:





Verordnung betreffend das Fürstlich Schaumburg-Lippische Staatswappen  vom 27. Mai 1904.


WIR, STEPHAN ALBRECHT GEORG, VON GOTTES GNADEN REGIERENDER FÜRST ZU SCHAUMBURG-LIPPE, EDLER HERR ZUR LIPPE, GRAF ZU SCHWALENBERG UND STERNBERG U.S.W., verordnen hiermit, das die nachstehend beschriebenen und abgebildeten Wappen als Fürstlich Schaumburgisch-Lippische Staatswappen nach Maßgabe der hiergegebenen Bestimmungen in Anwendung zu nehmen sind.

            I. Das große Fürstliche Staatswappen. Der Schild geviert mit einem Herzschilde belegt. Dieser zeigt in Rot einen silbernen, nesselblattförmigen Schildbeschlag, als Stammwappen des regierenden Hauses Schaumburg.

            Feld 1. und 4. des Hauptschildes: in Silber eine fünfblättrige rote Rose mit goldenem Samen und grünen Kelchblättern, wegen der Grafschaft Lippe.

            Feld 2. und 3.: in Rot ein achtspitziger goldener Stern, auf dessen oberer Spitze eine natürliche Schwalbe sitzt, wegen der Grafschaften Schwalenberg und Sternberg.

            Auf dem Schilde ruhen drei silberne, rot gefütterte Helme mit goldenen Bügeln und Halskleinoden.

            Der mittlere ist bedeckt mit einem roten, mit Hermelin aufgeschlagenen und von einem goldenen Kronenreif umgebenen Fürstenhut: dieser trägt sieben nach links wehende rote Fähnchen and goldenen Lanzen: jedes derselben zeigt die Figur des Herzschildes. Zu beiden Seiten der Fähnchen erscheint je ein goldener, oben mit drei natürlichen Pfauenfedern bedeckter Stab. (Schaumburg.)

            Der rechte Helm ist gekrönt und trägt einen von Silber und Rot über Eck geteilten Adlerflug. Zwischen den Flügeln wiederholt sich die Rose des 1. und 4. Feldes. (Lippe.)

            Der linke, mit einem von Rot und Gold gewundenen Wulst bedeckte Helm trägt den achtspitzigen goldenen Stern des 2. und 3. Feldes (jedoch ohne die Schwalbe) zwischen zwei von Gold und Rot über Eck geteilten Büffelhörnern. (Schwalenberg-Sternberg.)

            Die Helmdecken des mittleren und des rechten Helms sind silbern und rot, die des linken golden und rot.

            Schildhalter sind zwei weißgekleidete Engel, welche in den äußeren Händen grüne Palmenzweige tragen. Sie stehen auf einer goldenen Arabeske, über welcher der Fürstlich Schaumburg-Lippische Hausorden am roten, golden eingefaßten Bande herabhängt.

            Das Ganze ist umgeben von einem purpurnen, mit Hermelin gefütterten, mit goldenen Fransen und Schnüren versehenen Fürstenmantel, welcher  aus einer fünfbügeligen, perlenbesetzten, ganz mit Purpur gefüllten Krone herabwallt.

            II. Das mittlere Fürstliche Staatswappen zeigt nur den oben beschriebenen, von den zwei Engeln gehaltenen Schild unter dem Fürstenmantel; die Helme und der Orden fehlen.

            III. Das kleine Fürstliche Staatswappen ist in zwei Formen zu führen:

a)       der oben beschiebene gevierte und mit einem Herzschilde belegte Schild, auf welchem die Fürstliche Krone ruht;

b)      ein roter Schild mit silbernem, nesselblättrigem Schildbeschlag, welcher in der Mitte mit der oben beschriebenen Lippischen Rose belegt und mit der Fürstlichen Krone gekrönt ist.


            Das große Fürstliche Wappen ist als Siegel ausschließlich bei den in Urkunden-Form ausgestellten, von Uns oder kraft von Uns erteilter Vollmacht von einem Fürstlichen Staatsbeamten zu vollziehenden Ausfertigungen in Anwendung zu bringen.


            Das mittlere Wappen haben zu führen:

Das Ministerium,

Das Hofmarschallamt,

Das Kabinett,

Die Hofkammer,

Die Lehnkammer,

Das Konsistorium.


            Das kleine Wappen a haben zu führen:

Das Landgericht,

Die Ablösungskommission,

Die Direktion der Ablösungs-Tilgungskasse,

Die Eisenbahn-Kommision


            Das kleine Wappen b haben zu führen:

                        Alle übrigen Behörden.


            Sämtliche Siegel sind mit der entsprechenden Umschrift zu versehen.

            Die vorhandenen Alten Siegel sind einstweilen aufzugebrauchen.


            Gegeben Bückeburg, den 27. Mai 1904.


                (L.S.)                                                                 Georg,


Frhr. von Feilitzsch.







Das Kleine Fürstlich Schaumburg-Lippische


Das Mittlere Fürstlich Schaumburg-Lippische


Das Grosse Fürstlich Schaumburg-Lippische



Adolf II



Abdicated 15 November 1918


The larger, medial and smaller arms version A maintained for the princely family


Freistaat Schaumburg Lippe




By the Freestate the Princely arms were abandoned as the Schaumburg-Lippe princely family continued their use. The smaller arms B, without a crown, were readopted by the Freestate. In this drawing by Otto Hupp, a crown of five fleurs-de-lys was added however. [9]


Districts of Niedersachsen


In 1946 the former principality of Schaumburg-Lippe constituted the Kreis Schaumburg-Lippe, until the Kreisreform of 1 August 1977, when it joined with the Kreis Grafschaft Schaumburg to form the current Landkreis Schaumburg. [10]


Landkreis Grafschaft Schaumburg

Landkreis Schaumburg-Lippe (1948)


Landkreis Schaumburg (1977-present)



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© Hubert de Vries 2012-07-03; Updated 2018-09-14


[1] Seal of Adolf XI (XIV.) von Schauenburg († 1601) from 1576 Count in Pinneberg. He was the eldes son of  Otto IV. von Holstein-Schaumburg (* 1517; † 21. December 1576 in Bückeburg)  ruling count of  Schaumburg also of   Holstein-Pinneberg. The seal dates from about 1586. From:  Siegel des Mittelalters aus den Archiven der Stadt Lübeck vom Verein für Lübecksche Geschichte und Alterthumskunde (Lübeck 1862-1865)

[2] Adam-Even, P.A.: Armorial Universel du Heraut Gelre, 1370-1395. In: Archives Heraldi­ques Suisses, 1968. pp. 70-83. A modern version however shows: Argent, a fess Gules charged with three pals Or; Crest: A pair of wings of the arms.

[3] https://www.exponate-online.de/e_exponat.asp?a=1&e=29

[4] Genealogical info: http://www.genealogy.net/reg/NSAC/SLP/

[5] Veddeler, Peter: Die Lippische Rose. Entstehen und Entwicklung des Lippischen Wappens bis zur Gegenwart. Veröffentlichungen der Staatlichen Archive des Landes Nordrhein-Westfalen. Reihe C. Quellen und Forschungen, Bd. 6. Detmold, 1978. P. 45. Seal: StA Detmold, L 7 E Sect. I Nr. 14a, L 7 F Sect. V Nr. 6.

[6] Veddeler op. cit., p. 46. On seals

[7] From: Der Deutsche Herold, 1888, nr. 3.

[8] From: Der DEutsche Herold, 1904, pp. 140-141.

[9] Rheude, L.: Die Wappen der  Deutschen Freistaaten. In: Der Deutsche Herold, 1924 pp. 31-34.

[10] Stadler, Klemens: Deutsche Wappen. Bundesrepublik Deutschland. Band 1. Die Landkreis­wappen. Angelsachsen Verlag. Bremen, 1964. (101 pp. ill.) Köhler, Joseph & Hans Tiedeken: Die Deutschen Landkreise. Wappen, Geschichte, Struktur. Günther Olzog Verlag, München, 1986.



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