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In the nineteenth century the area was ruled by the sultan of Raheita, Tadjoura and Gobaad. The French purchased the anchorage of Obock in 1862 and expanded it eventually to a colony called Côte Française des Somalis. (Somali: Dhulka Faransiiska ee Soomaaliya, Arabic: الصومال الفرنسي  Al-Soumal Al-Fransi,) “French Coast of Somalis”,  It was established after the French signed various treaties between 1883 and 1887 with the then ruling Somali Sultans, the colony lasted from 1896 until 1946, when it became an overseas territory of France.

After 19th of March 1967 Territoire Français des Afars et des Issas. Independent 27th of June 1977 and called Republique de Djibouti (جمهورية جيبوتي. Jumhūriyyat Jībūtī, Jamhuuriyadda Jabuuti)




The emblem of the Colony of Frech Somalia is on coins of 1946. It consisted of the head of a Hunters antelope (Damaliscus hunteri - Bovidae) crested with a fan of leaves of the travellers tree (Ravanala madagascariensis - Strelitzaceae) and between two fishes caught by clams. This emblem was maintained unchanged for the French Territory of the Afars and Issas of 1967.




Damaliscus hunteri - Bovidae

Ravanala madagascariensis- Strelitzaceae


In 1977 a new emblem was adopted for the Republic of Djibouti. It is:


Arms: A spear charged with a circular native shield, proper. On both sides of the spear two hands issuant, holding a somali djambia, also proper.

Crest: A mullet Gules.

Garland: Two branches of laurel proper.


Æ See illustration in the head of this essay.


Example of a Somali shield.

Bleached and incised oryx leather. Æ 353 mm. [1]



Obock warriors on a stamp, 1893


Example of a Somali Danakil Dagger

Bill Marsh Collection


The djambia (curbed dagger) is the most important weapon for a Yemenite man: the form of the sheath generally indicates the social rank of the bearer. When the sheath is very curbed it belongs to a tribal warrior and in that case the dagger is worn in front. When the sheath is only slightly curved, the bearer has the social rank of a saada and kadi, and in that case the dagger is worn at the side. From this custom is derived the name djambia (janb meaning ‘side’ in arab). The djambia is worn from the age of puberty as a symbol of manhood. In case of a condemnation it can be taken back from the one who has committed the offence.


In the two armed hands we recognize the insignia of a french connétable, formerly the master of the troops.


For the last time the emblem was laid down in 2000. The law reads:



Loi n° 91/AN/00/4ème L du 10 juillet 2000 portant définition du sceau de la République.






VU La Constitution du 15 septembre 1992 ;

VU Le Décret n° 99-0059/PRE du 12 mai 1999 portant nomination des membres du Gouvernement et fixant leurs attributions ;


Article 1er : Le sceau de la République de Djibouti est représenté par une couronne de lauriers à l'intérieur de laquelle figurent un bouclier et une lance surmontée d'une étoile à cinq branches. Le bouclier et la lance sont entourés de part et d'autre par deux mains tenant chacune le poignard traditionnel djiboutien.


Article 2 : La couronne de lauriers est représentative de la paix reconnue au peuple djiboutien après sa victoire lors de l'accession à l'indépendance le 27 juin 1977.

Le bouclier, la lance et l'étoile symbolisent la défense de la souveraineté nationale et de l'intégrité du Territoire.

Les deux poignards traditionnels tenus par deux mains symbolisent la culture et les traditions du peuple comme fondement de la Solidarité Nationale.    


Article 3 : Le sceau est réservé à l'usage exclusif du Président de la République, de l'Assemblée Nationale et du Conseil Constitutionnel. Le Président de la République peut mandater pour son utilisation le Ministre des Affaires Étrangères et les Ambassadeurs accrédités.  


Article 4 : La présente loi sera publiée au Journal Officiel de la République de Djibouti dès sa promulgation et exécutée comme loi de l'État.

Fait à Djibouti, le 10 juillet 2000.

Par le Président de la République,

chef du Gouvernement





Sa devise est : "UNITE, EGALITE, PAIX"



Armed Forces


Republican Guard, established 2002






Until 1967


After 1977





Until 1967



Air Force


Djibouti Air Force roundel









After 1946

After 1967






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© Hubert de Vries 2008-10-02; Updated 2012-11-26



[1]  Original Josef Müller collection. Before 1942. BMG 1027-107B  From: Shields. Africa, Southeast Asia and Oceania. Munich 2000.

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